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释解社会政策研究方法 华研26周年系列文章(下篇)

时间:2011-06-07  来源:南洋商报  徐云彪博士 点击:

在研究是否使用英文教数理科时,第一个要面对的问题就是应该以那一个语文为重,国际性的英语还是自身文化的母语或国语,或并重?这是一个价值性也是一个利益的问题。这几年来,我们的争论其实也很多停留在这个阶段。政策制定者在制定政策前需要了解人民的价值取向。在利益方面,政策制定者需要了解新政策的受益者和受害者是谁,及怎么应对分配他们的利益。一项政策的顺利执行往往也取决于如何平衡这些利益和价值取向。所以研究这些问题是第一步。

基本政策研究的方法有三种类型,即探索性方法、 描述性的方法和解释的方法。了解人民的价值取向和利益分派的情况使用的主要是探索性的方法。在制定一个完全新的政策时,通常都会先使用探索性的方法了解情况。另一方面,研究者也可以通过探索类似的个案,如面对同样问题的另一个社会如何处理这问题及它的方法的长短处作为借镜。

确保研究手段的有效性

探索性研究也能帮助我们找出一些可行的替代方案或手段共我们选择。例如,提升英文水平不一定要使用英文教数理科,也不一定需要在所有的学校使用英文教数理科才可达到目的。平衡各方的价值取向和利益的方法可以有很多种,只要细心的研究就能找出既可行又可以达到平衡目的的方法。

描述性的方法比探索性方法来得更严格,它的目的是精确的描述情况。通常是使用在政策被执行后的一段时间过后对政策的检讨。比如,在使用英文教导数理科的5年后,我们都相当熟悉的策略操作,是时候检讨这政策的效率。这就涉及研究手段的有效性了。

研究人员在这种研究中要问的问题是:“用英文教数理科是否提高了学生的英语水平?”;“学生能有效的使用英文学数理科吗?”等有关效果的问题。描述性的方法必须要有更严格的数据和分析的程序。这些问题也可以在探索性研究中问,但答案通常来自别人的个案,因为我们还没有实施我们的政策。但是,他山之石可以攻错,有智慧的政策制定者通常会参考别人的经验。

价值取向和利益分派

解释性或实验研究又比描述性研究更加精确。它涉及研究人员操纵和控制变量,以便使研究对象只受到某些变量的影响。这种研究在现实生活中很难实现。这通常是通过仔细地研究两组对照来进行。比如选出两所在各个方面都类似的学校,一所使用英文教数理科,另一所则使用母语,然后对照成果。

结论:行文至此,不得不重提价值取向和利益分派的复杂问题。研究成果的诠译往往反映了价值取向和利益分派问题。例如早前两份不同的报章报道同样的数据:“仅70%的大学毕业生在6个月内就业”;“只有30%的大学毕业生在6个月内还没就业”。政策研究的诠释也常如一上的例子。在一批篇短文中无法全面的解释政策研究的方法。本文只是简单的介绍,让读者有一个概念。

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